Британские минометы

3-дюймовый миномет был стандартным оружием непосредственной огневой поддержки пехоты армий Великобритании и стран Британского содружества в годы Второй мировой войны. Он считался довольно удачным, однако во многом уступал аналогичным образцам, состоящим на вооружении противника. Лишь к концу войны после многочисленных модернизаций, позволивших увеличить дальность стрельбы и могущество боеприпасов, этот миномет приобрел популярность в войсках.
2-дюймовый миномет на заплечном ранце королевского шотландского стрелка в бою в Нормандии, конец июня 1944 года. Малые габариты и масса миномета сделали его действительно переносным оружием.

Первый британский двухдюймовый (50,8 мм) миномет появился в 1918 году перед окончанием Первой мировой войны, но на вооружении он оставался всего один год. Про легкие минометы на некоторое время забыли, пока в 1930-х годах их не решили вернуть для вооружения взвода или отделения. В Великобритании к тому времени не было опыта создания легких минометов, поэтому были объявлены соревнования с целью испытаний образцов различных производителей вооружении. После серии всесторонних сравнительных тестов различных представ ленных моделей был выбран один образец, который и рекомендовали для принятия на вооружение и производства.

Победитель

Победителем оказался миномет испанской компании ECIA. В Великобритании это оружие слегка доработали, и в 1938 году был начат его серийный выпуск под обозначением «Ordnance, ML 2-inch Mortar Mk II» (ML — muzzle loading — дульное заряжание). Вообще говоря, существовало два варианта 2 дюймового миномета. Первый представлял собой пехотное оружие с простым стволом, небольшой опорной плитой и примитивным спусковым механизмом, с помощью которого производился выстрел.

Второй вариант предназначался для установки на транспортеры типа «Брен» или «Юниверсал Кэрриер» с увеличенной опорной плитой и более сложными прицельными устройствами. При необходимости миномет можно было снять с транспортера и установить на земле, для этого имелась специальная рукоятка. Однако помимо этих двух вариантов имелось еще по меньшей мере 14 модификации, отличающихся ствола ми разной длины, прицелами и способами изготовления, в том числе специальные модификации для индийской армии и воздушно-десантных войск.

Мины

К этим минометам выпускались мины различных типов. Обычно стрельба велась 2 дюймовыми осколочными минами, однако применялись также дымовые и осветительные боеприпасы (последние использовались для освещения целей ночью). Благодаря наличию стреляющего механизма со спуском стрельба могла вестись под углом близким к горизонту, что было особенно полезно при боях в городе. Мины обычно переносились в трубчатых контейнеpax (по три мины), которые объединялись в удобную упаковку из трех контейнеров. Обычно расчет 2-дюймового миномета состоял из двух человек, один переносил миномет, второй — боеприпасы.

3-дюймовый миномет

Первым 3 дюймовым (76,2 мм) минометом, поступившим на вооружение британской армии, был миномет Стокса, впервые использовавшийся в боях марта 1917 года. Эта модель оставалась на вооружении на протяжении многих лет и после Первой мировой войны. В послевоенные годы экономика Великобритании испытывала значительные трудности и финансирование военных расходов было сокращено. В результате миномет Стокса оставался практически неизменным, однако позже в его конструкцию внесли некоторые изменения.

В 1932 году британское руководство решило, что миномет «Ordnance. ML Mortar. З-inch» останется на вооружении боевых частей как стандартное оружие огневой поддержки пехоты и даже заменит 94-мм гаубицы. Модернизированному варианту присвоили обозначение «Ordnance, ML Mortar, 3 inch Mk II», и он оставался на вооружении британской армии долгое время, в том числе в годы Второй мировой войны. Модернизированный вариант Mk II имел множество отличий от оригинального миномета Mk I времен Первой мировой войны. В особенности это касалось боеприпасов, при создании которых учитывались новшества, внедренные французской компанией «Брандт».

Повышенная дальность стрельбы

Уже вскоре после начала войны стало ясно, что хотя миномет Mk II и является прочным и надежным оружием, но в сравнении с другими образцами у него небольшая дальность стрельбы. Максимальная дальность стрельбы первых серийных минометов составляла 1465 м, а германских 88-мм минометов sGrW 34 — 2400 м. После долгих испытании были созданы новые типы зарядов дальность стрельбы увеличилась до 2515 м, что перевесило остальные недостатки модели. Некоторым изменениям подверглась и сама конструкция.

Новая модификация «Ordnance, ML Mortar, 3-inch Mk IV» отличалась новой утяжеленной опорной плитой и усовершенствованными прицельными приспособлениями. Существовала даже специальная облегченная модификация — «Ordnance, ML Mortar, 3-inch Mk V», разработанная для Дальнего Востока, но их было выпущено всего около 5000 экземпляров, большинство из которых отправили в воздушно-десантные войска.

Транспортировка

Обычно минометы переносились расчетом из трех человек, но в механизированных батальонах британской армии они устанавливались на специально оборудованные транспортеры «Юниверсал Кэрриер». Правда на этой технике миномет только перевозился, для стрельбы его снимали и устанавливали на грунте. В кормовой части транспортера перевозился и увеличенный боекомплект. Сброс миномета на парашюте осуществлялся в трех контейнерах: в одном находились ствол и двунога лафет, в другом — опорная плита, в третьем — боеприпасы.

Малая дальность стрельбы

Мины использовали в основном осколочные и дымовые, хотя были разработаны и боеприпасы других типов, к примеру, осветительные мины. Минимальная дальность стрельбы составляла 115 м, что было весьма полезно в ближнем бою. 3-дюймовый миномет никогда не пользовался в войсках таким уважением, как другие образцы того времени. Однако нельзя не упомянуть, что после устранения первичных недостатков оружия оно показало себя достаточно неплохо и оставалось на вооружении британской армии до 1960-х годов. В армиях некоторых малых стран Британского содружества эти минометы до сих пор в строю.

4,2-дюймовый миномет

В 1941 году британское командование решило, что войскам требуется миномет, способный стрелять мощными дымовыми минами для дымовых завес. Похоже, штабистов подтолкнули к такому выводу сообщения с фронта о возможностях немецкого 100 мм миномета «Небел-верфер», используемого германскими отрядами — постановщиками дымов. Вскоре британские конструкторы разработали 4,2-дюймовый (106,7-мм) тяжелый миномет, но, как только первые образцы были готовы для отправки в специальные подразделения инженерных войск, требования изменились. Теперь решили переделать новое оружие для стрельбы обычными осколочными минами и вооружить ими артиллерию.

Так появился новый миномет, который получил обозначение «Ordnance, SB Mortar, 4. 2-inch» (SB — smooth barrel — гладкоствольный) Выпуск 4,2 дюймового миномета пришелся на время, когда британская оружейная промышленность находилась в глубоком кризисе. Это сказалось на качестве производства боеприпасов для нового оружия. Разработчики хотели, чтобы корпуса мин изготавливались способом ковки, чтобы вес был меньше, а баллистические характеристики лучше. Однако из-за не возможности производить ковку корпуса мин отливались. В результате максимальная дальность стрельбы вместо расчетной 4025 м со ставила лишь 3020 м.

Без вариантов

Войскам приходилось применять такие мины но вскоре были созданы мины с обтекаемой формой корпуса. Хотя их по-прежнему приходилось изготавливать методом отливки, благодаря аэродинамическим характеристикам дальность стрельбы повысилась до 3660 м. К тому времени в основном использовались осколочные мины, однако иногда применяли и дымовые, для которых и был первоначально создан этот миномет.

Массивная конструкция

4,2 дюймовый миномет был довольно массивным, переносить его вручную было тяжело. Обычно его буксировали на прицепе, используя «Джип» или какой-нибудь другой легкий автомобиль. Опорная плита и ствол с двуногой соединялись таким образом, что оружие без особых усилий можно было поднять на небольшой колесный прицеп. По прибытии на место миномет опускали и быстро устанавливали.

При перевозке на транспортере все было еще проще: опорная плита просто сбрасывалась вниз, установка ствола, вкапывание двуноги и стрельба не занимали много времени. Перевод миномета в походное положение осуществлялся также довольно быстро. Это привело к неожиданным последствиям: в войсках, которые полагали минометы основным своим средством огневой поддержки, к этому оружию стали относиться с некоторым подозрением.

Пехотинцы ценили их огневую мощь, но понимали, что как только батарея тяжелых минометов откроет огонь, она так же быстро сменит позицию, не дожидаясь ответного удара противника. Батарея к тому времени будет уже далеко, а вот пехотные подразделения, располагающиеся в непосредственной близости от бывшей минометной позиции, испытают на себе всю мощь удара предназначенного минометчикам 4,2-дюймовые минометы широко использовались британской армией, многие полки полевой артиллерии были смешанными и имели на вооружении как пушки, так и 4,2-дюймовые минометы.

Тяжелые минометы использовались всюду, где воевали британские войска с конца 1942 года. Это оружие применяли и во время Корейской войны, оно использовалось для поражения целей, расположенных на обратных склонах холмов или на равнинах.

Британские минометы характеристики:

  • 4,2-дюймовый миномет
  • Углы возвышения: +45 +80 град
  • Калибр: 106,7 мм
  • Угол поворота: 10 град
  • Длина: ствола 1,73 м
  • канала ствола 1,57 м
  • Максимальная дальность стрельбы: 3750 м
  • Вес: боевой 59,9 кг
  • Вес мины: 9,07 кг
Реклама: